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バーチャル・ウォーズ

The Lawnmower Man


THE LAWNMOWER MAN

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1992年・米 上映時間 109分
監督:ブレット・レオナード プロデューサー:ジメル・エヴェレット
脚色:ジメル・エヴェレット、ブレット・レオナード
原作:スティーブン・キング「芝刈り機の男」
音楽:ダン・ワイマン 撮影:ラッセル・カーペンター
ミニチュア:カオス SPFX CG:エンジェル・スタジオ
出演:ジェス・フェイヒー、ピアース・ブロスナン、ジェニー・ライト、ジェフリー・ルイス
    ジェレミー・スレート、コリーン・コフィー


 スティーブン・キング原作の作品を取り上げるのは今回が初めてです。最近ネット上で新作を発表して話題になりましたが、この作家の作品の映画化はかなりの数になります。作品が出れば映画になるという感じでもあります。yu が一番好きな作品は「スタンド・バイ・ミー」ですが、これはSFではないのでCGが話題になった「バーチャル・ウォーズ」を取り上げました。原題は原作と同じ「芝刈り機の男」です。この題は映画の主題をうまくカバーしているものです。邦題は例のごとくステレオタイプ化されてしまうので、題だけで判断すると内容を誤解します。戦争ものじゃないですから。ネットコンピュータによる意識革命と世界征服を扱ったものです。

 2001年。ローレンス・アンジェロ博士(ピアース・ブロスナン)は脳の活性化の研究をしていますが、研究資金のため戦闘要員を強化する洗脳研究にも携わっています。ある日、被験者のチンパンジーが殺人を起こしたことから嫌気がさし、主人公ジョーブ・スミス(ジェス・フェイヒー)に目をつけます。ジョーブは知的な発達が遅れているため教会に預けられていますが、教会のマッキーン牧師(ジェレミー・スレート)からの虐待に我慢しながら暮らしています。一方、芝刈り夫のテリー・マッキーン(ジェフリー・ルイス)の親切を受けながら芝刈りの仕事を楽しんでもいる男です。アンジェロ博士はコンピュータを用いてジョーブの脳の活性化を図っていきますが、その結果は予想だにしなかった方向へと展開していくことになります。

 今となっては珍しくもないですが、前編の3割に及ぶCG画像が話題になりました。現在ではCGらしくないことが重要になっていますが、いかにもCGらしいところがバーチャル空間をそれらしくしています。ジョーブと恋人マーニー(ジェニー・ライト)が合体してトンボになるシーンなんか好きです。その他のCG画面はほぼ暗黒面を表現しています。研究所でジャイロに入るところでは「トロン TRON」(82年)で使用されたボディスーツと同じようなものが使われています。ラインがCGらしく見えます。余談ですが、ウィンドウズOSが出る前に日本では「トロン」という無料OSが開発されていたそうです。ウィンドウズが出て日本ではOSの開発が途絶えました。

 原作のモチーフになっているのはダニエル・キイス Daniel Keyes のSF小説「アルジャーノンに花束を Flowers for Algernon」です。ストーリーは意外性のあるものではなく、人物の配置や設定などもよくあるパターンです。新しいところはジョーブが世界征服へと向かう、その動機でしょう。彼は自分が受けてきた差別から正義を実現するために人類の脳を刈り取っていこうとするのです。ここに「芝刈り機の男」の意味があります。自然に伸びた芝の頭を刈り取って、一面が均等な芝の庭を作り出そうとするのです。しかし、ジョーブは憎しみから殺人を犯し、良心の呵責からも自由になれず自滅することになります。彼は自分を鞭打つ牧師に反抗した時でも、鞭を取り上げて「人を叩くのはよくない」と諫める良心を持っている人なのです。朝霧の中、ボディスーツを着込み、特製の芝刈り機の横に立つ滑稽なシーンが yu は好きです。哀愁を帯びてカッコいいです。どこか「タクシードライバー」を連想させます。

 ジョーブ役のジェス・フェイヒーはこの手の映画にははまり役です。「ボディ・パーツ BODY PARTS 」(91年)という移植された腕の話の主人公も彼です。ピアース・ブロスナンはこの映画では面白くない。どの映画でも面白くないな、この人は。だから博士のようなステレオタイプ役にしかなれん。「マーズ・アタック MARS ATTACKS!」(96年)でも教授役をやってたでしょ。ジェフリー・ルイスはいつも通り好々爺しています。ジョーブに協力してあっけなく死んでしまうのが嫌だね。いつまでも好々爺させておいてください。

「アルジャーノンに花束を」DVDジャケット

 この作品にはディレクターズカット版(141分)があります。しかし、長すぎて疲れます。この作品は109分でも長いと思います。博士の妻とのありきたりな別れ話など要らない。また続編「バーチャル・ウォーズ2 LAWNMOWER MAN2 : BEYOND CYBERSPACE」(1996年)もあります。映画「アルジャーノンに花束を CHARLY」の方は68年にアメリカで制作されています。

 芝のある広い庭がなくて幸せ。



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